Cada vegada som més conscients que per cuidar la nostra salut no n’hi ha prou amb un estil de vida saludable; cal tenir en compte altres condicionants, com ara els productes químics que a diari utilitzem i amb els qual interactuem. Si bé són indispensables i ens ajuden a poder viure de forma més còmode i amb més qualitat, la forta presència a les nostres vides, els darrers anys, ens han portat a considerar noves formes per garantir-se la seva seguretat i, per tant, la seva regulació.

El grup d’investigació TecnATox de l’Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV-CERCA) i la Universitat Rovira i Virgili (URV), que a Espanya és referent en la investigació en l’àmbit de la toxicologia (té més de 3 dècades d’experiència en aquest camp), participa en un estudi europeu en aquesta línia, el HBM4EU. En aquest projecte, coordinat per la Agencia de Medio Ambiente de Alemania (UBA), s’ha investigat (ara ja finalitza, després de 5 anys i mig d’haver-se posat en marxa) una àmplia mostra de persones, de diferents països europeus i edats (des de dones embarassades fins a gent gran), per tal d’aprofundir sobre els efectes de l’exposició als productes químics en la nostra salut.

Grup de recerca TecnATox

Web del projecte europeu HBM4EU

Notícia relacionada: “El grup de recerca TecnATox participa en un projecte europeu per instar els governs a enfortir la regulació dels productes químics i protegir així la salut i el medi ambient

El Dr. Vikas Kumar és un dels investigadors del grup de recerca TecnATox que, juntament amb altres investigadors i altres grups de l’IISPV, participen al projecte PARC.

La química està present al nostre dia a dia (en l’alimentació, els envasos, l’electrònica, la roba..) i també a l’aire que respirem. És essencial, però també ho és garantir que aquests productes siguin segurs per a la nostra salut i per al medi ambient. El grup de recerca TecnATox de l’Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV-CERCA) i la Universitat Rovira i Virgili (URV), que porta més de 3 dècades fent recerca en l’àmbit de la toxicologia i que n’és referent a l’Estat espanyol, participa en un projecte europeu en aquesta línia, per tal d’instar els governs a millorar-ne la regulació.

L’estudi, que porta per títol European Partnership for the Assessment of Risks from Chemicals (PARC), està coordinat per l’Agence Nationale de Sécurité Sanitaire (ANSES) i hi treballen plegats prop de 200 institucions clau en l’àmbit de la investigació a tot Europa. A Espanya, el grup TecnATox, que participa a l’estudi com a entitat afiliada de l’Institut de Salut Carlos III (ISCIII), és el que ha rebut més fons per part de la Comissió Europea, que n’és la responsable del finançament.

PARC s’emmarca dins del programa Horitzó Europa, que té com a objectiu assolir un impacte científic, tecnològic, econòmic i social de les inversions de la Unió Europea en l’àmbit de la I+D.

Grup de recerca TecnATox

Notícia relacionada: El grup de recerca TecnATox: treball en equip a Europa per investigar els efectes dels productes químics en la nostra salut

El seu ús permetria l’administració de fàrmacs aplicant dosis personalitzades, més efectives, i evitaria els efectes secundaris

Administrar fàrmacs a través de la cervesa, el vi o el iogurt és una possibilitat més propera gràcies al descobriment de la presència de nano vesícules en subproductes de la indústria alimentària. Una troballa liderada pel grup de recerca de l’Institut de Recerca Biomèdica de Lleida (IRBLleida), +Pec Proteomics, dirigit per Xavier Gallart-Palau conjuntament amb l’equip de recerca a IMDEA-Food Research Institute de Madrid, encapçalat per Aida Serra. També hi han participat l’Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV), l’Hospital Universitari Institut Pere Mata, el grup d’Oncologia ginecològica i peritoneal de l’Institut de Recerca de l’Hospital de La Santa Creu i Sant Pau, el Departament de Medicina Experimental de la Universitat de Lleida i el Centre de recerca Biomèdica en Xarxa en Salut Mental CIBERSAM de l’Institut de Salut Carlos III de Madrid. La recerca s’ha publicat a la revista Advanced Functional Materials.

Els aliments contenen vesícules extracel·lulars, unes partícules secretades per tots els tipus de cèl·lules, que les utilitzen per comunicar-se amb altres cèl·lules de l’organisme. Aquestes vesícules estan presents de forma natural i s’ingereixen diàriament a través del consum d’aliments com la llet i els productes làctics, les plantes comestibles i derivats i els aliments fermentats. Per aquest motiu, l’equip investigador ha analitzat el llevat de cervesa (proporcionat per la fàbrica de cervesa Mahou San Miguel), sèrum de llet d’un iogurt natural, un cultiu de bacteris i llevat d’una beguda fermentada de te i vi fermentat (proporcionat per la bodega Castell del Remei).

La investigació ha demostrat que aquestes vesícules, batejades com a BP-EVs per les seves sigles en anglès, presenten un alt potencial per a ser utilitzades com a nano vectors per a l’administració de fàrmacs. “La troballa, que es va protegir per patent europea el passat novembre, indica habilitats excel·lents a l’hora de millorar la biodisponibilitat de fàrmacs amb diana al sistema nerviós central, el que ha de permetre reduir la dosi d’administració del fàrmac augmentant-ne a la vegada la seva efectivitat “ ha explicat l’investigador Xavier Gallart-Palau.

“Aquesta reducció de la dosi del fàrmac i la seva circulació en fluids biològics a través del seu encapsulament, es preveu que reduirà dràsticament els efectes secundaris associats a l’administració d’aquests fàrmacs” ha afirmat la investigadora Aida Serra. Així mateix, aquestes vesícules haurien de permetre convertir en tractament oral fàrmacs que actualment no permeten aquesta via d’administració. L’equip investigador ha optimitzat l’obtenció d’aquestes vesícules tenint en compte la seva potencial escalabilitat industrial i n’ha descrit les bases per a múltiples aplicacions en els camps de la biotecnologia i la biomedicina.

Les citades vesícules provenen del reciclatge de residus de la indústria alimentària, fet que millora la seva disponibilitat, reduint dràsticament el cost d’obtenció i contribuint al progrés de l’economia circular. Al mateix temps, aquestes han demostrat nul·la toxicitat per al seu ús. A causa d’aquestes citades característiques, la troballa representa la millor font actual de vesícules extracel·lulars per a ser utilitzades com a nano vectors per l’administració de molècules.

Aquesta recerca ha estat possible gràcies al finançament de la Conselleria d’Investigació i Educació de la Comunitat de Madrid (2018-T1/BIO-10633), el Ministeri de Ciència i Innovació (PID2020), la Subdirecció d’Investigació i Innovació Tecnològica de la Comunitat de Madrid, l’Institut de Salut Carlos III (PI20/00623, CD19/00243, CP21/00096, CPII20/00007), el ‘Programa Talento’ 2018 de la Comunitat de Madrid i el Fons Social Europeu per a la contractació d’investigadors predoctorals
(PEJD-2019-PRE/BIO-16475).

Article de recerca:
Lorca, C., Laparra, M., Céspedes, M. V., Casaní, L., Florit, S., Jové, M., Mota-Martorell, N., Vilella, E., Gallart-Palau, X., Serra, A., Industrial By-Products As a Novel Circular Source of Biocompatible Extracellular Vesicles. Adv. Funct. Mater. 2022, 2202700. https://doi.org/10.1002/adfm.202202700

El projecte d’investigació “Impacte del complex petroquímic de Tarragona en l’exposició a metalls i la infertilitat masculina”, del grup de recerca del Centre de Tecnologia Ambiental, Alimentària i Toxicològica (TecnATox) ha estat el seleccionat per a aquesta edició de la beca Xavi Catà Pros, que per segon any consecutiu atorga l’Ajuntament del Morell. L’alcade, Eloi Calbet, ha rebut avui la Dra. Montse Marquès, que n’és la investigadora principal, i el director de l’IISPV, el Dr. Joan Vendrell, en agraïment a aquest projecte i la seva contribució a la salut de la població.

L’objectiu d’aquesta recerca, que s’emmarca dins el projecte LED-FERTYL (impulsat per la Unitat de Nutrició de l’IISPV), és analitzar el nivell de concentració de metalls pesants a la sang en una mostra de prop de 200 homes que o bé treballen a una empresa petroquímica de Tarragona, o bé hi viuen a prop, per tal de valorar si l’exposició a l’activitat d’aquest tipus d’indústries influeix en la fertilitat masculina.

Montse Marquès, investigadora principal d’aquesta recerca, explica que “la dieta, principalment el peix i marisc, és la font d’exposició principal a metalls pesants. Aquests contaminants – entre molts altres – són emesos per la indústria petroquímica, i, per tant, el fet de treballar-hi o viure a les seves rodalies suposa una exposició addicional que pot tenir efectes adversos sobre la salut de les persones, com per exemple alteracions en la fertilitat”

Peu de foto: La Dra. Montse Marquès, investigadora principal del grup de recerca TecnATox, el Dr. Joan Vendrell, director de l’IISPV i l’alcalde del Morell, Eloi Calbet.

Juntament amb l’aigua, les begudes edulcorades -sense sucre afegit- amb poques o zero calories són una bona alternativa per substituir a les begudes ensucrades en aquelles persones amb sobrepès o obesitat i risc de diabetis

John Sievenpiper y Jordi Salas

El consum excessiu de sucre s’ha convertit en un important problema de salut pública ja que s’associa a obesitat i altres malalties cròniques, i les begudes ensucrades han estat identificades com un important objectiu per a l’OMS, diferents agències de salut pública i societats científiques, pel fet que contenen usualment grans quantitats de sucre afegit. Però, i la versió light? Aquelles begudes sense sucre afegit que són edulcorades i contenen poques o zero calories, afectarien positivament la pèrdua de pes? Aquest ha estat un debat important entre científics en els últims anys per la qual cosa era necessari un estudi per a poder establir recomanacions clares a la població.

Un equip investigador de diferents universitats i institucions de salut internacionals, entre elles la Universitat Rovira i Virgili – URV, han realitzat una revisió sistemàtica de tota la literatura existent i han seleccionat 17 estudis clínics que compleixen amb el requerit per a fer aquestes comparacions. Després d’anàlisis estadístiques complexes han demostrat que la substitució de begudes ensucrades per begudes baixes en calories o “zero” s’associa a una reducció del pes corporal, de l’índex de massa corporal, del percentatge de greix corporal i de l’acumulació de greix en el fetge, proporcionant beneficis similars als observats amb el consum d’aigua, el substitut més comú a aquesta mena de begudes. A més, en el mateix estudi no ha observat que la substitució de begudes ensucrades per aigua o begudes edulcorades (amb poques o sense calories) s’associi a millores significatives en el control glucèmic, la pressió arterial o els nivells d’àcid úric, encara que tant l’aigua com les begudes edulcorades tendien a ser més beneficioses que les ensucrades.

El catedràtic de Nutrició i responsable de la Unitat de Nutrició Humana de la URV-IISPV-CIBERobn Jordi Salas-Salvadó apunta que l’aigua “és la millor alternativa sens dubte, no obstant això, atès que algunes persones amb sobrepès o obesitat els costa molt prendre aigua, aquest tipus de begudes podrien ser una alternativa ocasional per a prevenir l’augment de pes”. I afegeix: “Qualsevol estratègia de salut pública per a reduir el consum de begudes o altres aliments que contenen sucres afegits és benvinguda per a lluites contra l’epidèmia de l’obesitat”

Photo by engin akyurt on Unsplash

Per tant, aquesta revisió sistemàtica i metaanàlisis, publicada a la revista JAMA Network Open, aporta dades importants, resumint l’evidència científica existent i demostra el benefici que tenen les begudes edulcorades amb poques o sense calories com una alternativa per a reemplaçar les begudes ensucrades en adults amb sobrepès o obesitat que estan en risc de patir diabetis.

L’estudi, liderat pel professor John Sievenpiper de la Universitat de Toronto en col·laboració amb altres universitats del món,, ha estat encarregat pel Grup de Nutrició i Diabetis (DNSG) de la Societat Europea per a l’Estudi de la Diabetis per a actualitzar les guies europees de nutrició i diabetis que pretenen establir recomanacions per a professionals que cuiden d’aquest col·lectiu de pacients. El professor Jordi Salas-Salvadó que ha participat en aquest treball i altres que estableixen les guies que està preparant el grup DNSG és el cap de la Unitat de Nutrició Humana del Departament de Bioquímica i Biotecnologia de la URV i l’investigador principal del Centre de Recerca Biomèdica en Xarxa Fisiopatologia de l’Obesitat i la Nutrició (CIBERobn) i del Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV-CERCA).

Referencia: McGlynn ND, Khan TA, Wang L, et al. Association of Low- and No-Calorie Sweetened Beverages as a Replacement for Sugar-Sweetened Beverages With Body Weight and Cardiometabolic Risk: A Systematic Review and Meta-analysis. JAMA Netw Open. 2022;5(3):e222092. doi:10.1001/jamanetworkopen.2022.2092.

Són els resultats d’un estudi fet per la Unitat de Nutrició Humana de la URV-IISPV-CIBERobn, que ha publicat a la revista científica Antioxidants.

La diabetis tipus 2 afecta un de cada 11 persones adultes a nivell mundial i qui la pateix tenen més probabilitats de patir altres patologies no transmissibles com infarts, accidents cerebrovasculars o malalties renals. Se sap que aquesta malaltia es pot prevenir modificant factors de risc com el tabaquisme, el sedentarisme, el consum d’alcohol o una dieta poc saludable. La Unitat de Nutrició Humana de la URV-IISPV-CIBERobn ha evidenciat en una recerca que seguir una dieta rica en polifenols millora el perfil de glucosa dels pacients amb aquesta patologia. Els resultats de l’estudi s’han publicat a la revista científica Antioxidants.

L’equip investigador va analitzar dades de les 5.921 voluntarisque participen en l’estudi PREDIMED-Plus. són persones d’edat avançada amb sobrepès o obesitat i amb un risc elevat de malalties cardiovasculars. A l’inici de l’estudi i després d’un any de seguiment es va calcular la ingesta de polifenols a partir de qüestionaris de freqüència en el consum d’aliments. Els polifenols són uns compostos naturals que es troben a dietes saludables basades en el consum de cereals integrals, fruites, verdures, llegums i fruita seca, així com greixos saludables com l’oli d’oliva verge extra.

Els resultats van posar de manifest que les persones que consumien més aliments rics en polifenols, especialment d’algunes classes concretes d’aquests compostos com les flavolnes, els flavonols i els lignans, tenien uns nivells de glucosa més baixos. Quan s’analitzava de forma separada el consum de polifenols entre persones sanes i les que tenien diabetes o prediabeties, es va observar que el grup que va sortir més beneficiat del consum de polifenols va ser el de les persones amb prediabètis, que van presentar uns nivells de glucosa més reduïts.

Aquests resultats contribueixen a l’evidència que els compostos polifenòlics tenen un paper important en la prevenció i la millora d’algunes malalties cròniques com la diabetis.

El treball ha estat realitzat per l’investigadora Anna Tresserra Rimbau, professora de la Universitat de Barcelona i visitant de la Unitat de Nutrició Humana del Departament de Bioquímica i Biotecnologia de la URV, pel catedràtic Jordi Salas-Salvadó i per Nancy Babio, professora agregada, tots dos també de la Unitat de Nutrició Humana del Departament de Bioquímica i Biotecnologia de la URV. Aquest equip forma part del Centre d’Investigació Biomèdica Xarxa de Fisiopatologia de l’Obesitat i la Nutrició (CIBERobn) i de l’Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV-CERCA). L’estudi s’ha dut a terme amb la col·laboració de personal investigador del consorci PREDIMED-Plus.

Referència bibliogràfica: Tresserra-Rimbau, A.; Castro-Barquero, S.; Becerra-Tomás, N.; Babio, N.; Martínez-González, M.Á.; Corella, D.; Fitó, M.; Romaguera, D.; Vioque, J.; Alonso-Gomez, A.M.; et al. Adopting a High-Polyphenolic Diet Is Associated with an Improved Glucose Profile: Prospective Analysis within the PREDIMED-Plus Trial. Antioxidants 2022, 11,

El Dr. Francesc Vidal, la Dra. Laia Reverté i la Dra. Anna Rull

Un estudi liderat per Laia Reverté, Elena Yeregui i Anna Rull, investigadores del grup d’Infecció i Immunitat (INIM) de l’Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV-CERCA), l’Hospital Universitari de Tarragona Joan XXIII (HUJ23), la Universitat Rovira i Virgili (URV) i CIBERINFEC ha determinat el perfil proteòmic, metabolòmic i lipidòmic del sèrum de pacients amb COVID-19 amb diferents graus de gravetat.

El treball s’ha dut a terme en el marc del projecte COVIDOMICS, centrat en la identificació de factors de risc associats a la gravetat de la COVID-19. Hi han participat professionals i pacients del mateix HUJ23, de l’Hospital Universitari de la Vall d’Hebron i de l’Hospital Universitario Virgen del Rocio de Sevilla. La cohort per dur a terme l’estudi ha estat de 273 pacients infectats per SARS-CoV-2 reclutats durant la primera onada (març-abril de 2020) en els tres hospitals esmentats, agrupats per la gravetat de la malaltia segons els criteris d’inclusió mèdica en asimptomàtics/lleus, greus o crítics.

Photo by Fusion Medical Animation on Unsplash

Mitjançant l’anàlisi multi-òmic s’han identificat 65 proteïnes, 34 metabòlits i 28 lípids amb concentracions relatives augmentades o disminuïdes en el sèrum dels pacients que es relacionen amb la severitat de COVID-19. Concretament, en el moment d’infecció per SARS-Cov-2, s’ha trobat un perfil clarament diferenciat entre el pacient que gairebé no tindrà evolució de la malaltia front a aquell pacients que desenvoluparà COVID crític.  Les noves molècules identificades en aquest treball es troben  relacionades amb rutes metabòliques  específiques de les cascades del complement i de la coagulació, l’activació plaquetar, l’adhesió cel·lular, la inflamació aguda,  la producció d’energia, el catabolisme d’aminoàcids i el transport de lípids. Aquestes víes metabòliques estarien directemnet relacionades amb la severitat de la malatia i ens permeten  proposar un nou panell predictiu d’evolució de malaltia.  S’ha identificat que canvis en la concentració relativa de les proteïnes Fetuin-A  (AHSG) i inhibidor de inter-α-tripsina (ITIH3), de l’àcid glutàmic (GA) i de l’espècie lípidica ChoE (18:0), ens permeten diferenciar a nivel clínic, amb un nivell de precisió molt acurat, el pacient COVID-19 lleu del pacient COVID-19 crític.

Article de referència.

Clin Transl Med. 2022 Jan;12(1):e704.doi: 10.1002/ctm2.704.

Fetuin-A, inter-α-trypsin inhibitor, glutamic acid and ChoE (18:0) are key biomarkers in a panel distinguishing mild from critical coronavirus disease 2019 outcomes

Laia RevertéElena YereguiMontserrat OlonaAlicia Gutiérrez-ValenciaMaria José BuzónAnna MartíFrederic Gómez-Bertomeu,  Teresa AuguetLuis F López-CortésJoaquin BurgosClara Benavent-Bofill,  Carme Boqué,  Graciano García-PardoEzequiel Ruiz-MateosMaria Teresa MestreFrancesc VidalConsuelo ViladésJoaquim PeraireAnna Rull for the COVIDOMICS Study Group (Membres HJ23/ICS: Jenifer Masip, Verónica Alba, Montserrat Vargas, Laia Bertrán, Carmen Aguilar, Miguel López-Dupla, José Antonio Porras, Sergi Veloso, Ajla Alibalic, David Riesco, Mónica Real, Jessica Binetti, Judit Poblet, Mercé Sirisi, Gaspar Dalmau, Vanessa Gázquez, Esther Rodriguez, Antonia Garcia, Esther Picó, Cristina Gutiérrez, Gemma Recio-Comí, Carla Martin-Grau, Teresa Sans, Carlos Chiapella, Pilar Carbajo, Mireia Cramp, Carme Bes, Rosalia Bote, Nuria Alba, Blanca Rosich, Cristina Varillas, Catherine Cabrejo, Rosaura Reig, Llorenç Mairal, Jesús Esteve Ferrán, Neus Camañes, Angela Cortés and Rafael Gracia).

La salut mental és el resultat de la complexa interacció entre genètica, psicologia, exposició ambiental i altres factors i experiències. El concepte d’exposoma, referint-se a la totalitat de les exposicions des de la concepció, està emergint com un enfocament molt prometedor per estudiar el paper del medi ambient en les malalties humanes.

Tot i que els problemes de salut mental s’han deixat de banda en la investigació ambiental, representen un problema creixent de salut pública a Europa. Així, l’exposició diferencial a entorns físics i/o socials durant la infància pot tenir un impacte profund en l’estat de salut d’una persona com a adult.

Imatge de Ben Wicks extreta d’Unsplash

El projecte Equal-Life, finançat per la UE: Early Environmental Quality and life-course mental health effects (Conveni de subvenció 874724) forma part de la Xarxa Europea d’Exposomes Humans formada per nou projectes seleccionats de la mateixa convocatòria H2020, l’objectiu comú dels quals és entendre els impactes en la salut, durant tota la vida, per l’exposició ambiental.

El projecte Equal-Life, que inclou 20 socis d’11 països europeus, desenvoluparà i utilitzarà el concepte d’exposoma en un estudi integrat de l’exposoma extern i els seus aspectes socials i de factors fisiològics interns mesurables, i els relacionarà amb el desenvolupament mental i l’esdevenir de la salut mental en la vida del nen.  Això es farà mitjançant un enfocament nou que combina dades d’exposició per caracteritzar, mesurar, modelar i entendre influències en diferents etapes de desenvolupament. L’objectiu és proposar els millors ambients de suport per a tots els nens.

Entre el 2020 i el 2025, el consorci examinarà les cohorts de naixement de més de 250.000 nens de set països diferents, així com conjunts de dades escolars longitudinals i estudis transversals d’altres quatre països. L’objectiu final d’Equal-Life és desenvolupar un conjunt d’eines que ajudin a avaluar els efectes de l’exposició ambiental física i social a diferents nivells. Els resultats proporcionaran una base per a noves polítiques per prevenir i/o reduir l’impacte negatiu en la salut mental dels nens des de la pre-concepció fins a l’adolescència.

El doctor Jordi Julvez, líder del Grup de Recerca en Epidemiologia Ambiental, Nutrició i Desenvolupament Neuropsicològic (NeuroÈpia) de l’Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV) i investigador associat de l‘Institut de Salut Global de Barcelona (ISGLOBAL), s’ha incorporat recentment al projecte Equal-Life per desenvolupar eines d’harmonització dels resultats de salut cognitiva i mental, i estudiar les associacions europees de l’exposició física i social amb aquests resultats entre nens i adolescents. El Dr. Julvez pensa que aquest projecte és únic a Europa perquè explora l’impacte de l’exposoma sobre la salut mental al llarg de tota la vida, des de la infància fins a l’edat adulta.

“Aquest projecte ha rebut fons del programa de recerca i innovació European Union’s Horizon 2020 en el conveni de subvenció 874724”

Les alteracions de l’ADN mitocondrial es relacionen amb malalties mitocondrials, neurodegeneratives, psiquiàtriques i amb l’envelliment.

El grup de recerca de l’Hospital Universitari Institut Pere Mata, de l’Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili i del CIBER de Salut Mental (CIBERSAM), ha publicat a la revista EBioMedicine el primer compendi que recull les alteracions del genoma mitocondrial en el cervell humà que s’han descrit fins a dia d’avui en diversos treballs d’investigació arreu del món.

El grup de recerca en una imatge recent

El treball ha recopilat les alteracions genètiques descrites en l’ADN mitocondrial del cervell, principalment relacionades amb les malalties mitocondrials, les malalties neurodegeneratives i també les psiquiàtriques. A més, algunes alteracions en aquesta molècula d’ADN també s’han relacionat amb el procés d’envelliment. Es coneix que determinades malalties estan associades a determinades etapes de la vida i, per tant, podrien estar relacionades amb les alteracions que es produeixen en l’ADN mitocondrial al llarg de la vida.

L’estudi publicat recull un resum exhaustiu, ordenat i detallat del conjunt d’alteracions genètiques descrites en l’ADN mitocondrial en el cervell, i s’ha fet mitjançat una revisió sistemàtica dels treballs publicats fins a data d’avui en els que s’analitzés l’ADN mitocondrial en teixit cerebral postmortem.

El grup de recerca que ha realitzat el treball està format per investigadors de l’ISSPV-CERCA, CIBERSAM, CIBERER, HCB, IBE i la URV, liderats per la investigadora de l’Hospital Universitari Institut Pere Mata i investigadora del CIBERSAM, la Dra. Lourdes Martorell, que estudia la implicació de l’ADN mitocondrial en les malalties psiquiàtriques. En son primers coautors els psiquiatres Juan Tortajada i Alba Valiente i la bioquímica Bengisu Bulduk.

Amb aquest estudi, els investigadors posen de manifest quines mancances hi ha en aquest camp de recerca. Entre elles destaquen que molts dels estudis descrits han utilitzat tècniques antigues poc informatives, i que la majoria de treballs només han investigat un sol tipus d’alteració i no tots els possibles. En aquest sentit, el treball que s’ha publicat representa un punt de partida i posa de manifest la necessitat de continuar investigant aquesta molècula en el cervell.

Què és l’ADN mitocondrial?

El genoma mitocondrial és una molècula d’ADN petita, només 16.569 parells de bases en comparació amb el genoma nuclear que té uns 3.000 milions de nucleòtids en l’espècie humana. Tot i així, és molt important per a la vida perquè és indispensable per generar l’energia que el nostre cos necessita, i per generar-la correctament requereix moltes molècules d’ADN mitocondrial i que funcionin correctament.

Aquesta funció de generació d’energia fa que les alteracions que puguin afectar l’ADN mitocondrial repercuteixin especialment en els òrgans de cos que més energia necessiten per a funcionar, com ara el cervell, que consumeix un 20% del total de l’energia encara que només representa el 2% del pes d’una persona.

L’ADN mitocondrial pot tenir un paper rellevant en els trastorns psiquiàtrics i el mitocondri ser una diana terapèutica per millorar la funció cerebral i, per tant la salut de les persones amb una malaltia mental.

Dades de l’article publicat:

Valiente-Pallejà A, Tortajada J, Bulduk BK, Vilella E, Garrabou G, Muntané G, Martorell L. Comprehensive summary of mitochondrial DNA alterations in the postmortem human brain: A systematic review. EBioMedicine. 2022 Jan 24;76:103815. doi: 10.1016/j.ebiom.2022.10381510.1016/. Epub ahead of print. PMID: 35085849.

La diabetis gestacional augmenta la capacitat de formació de nous vasos sanguinis que tenen cèl·lules mares precursores fetals contingudes per la membrana amniòtica, i aquesta alteració funcional es relaciona amb una major susceptibilitat del bebè a sofrir malalties metabòliques en l’edat adulta. Aquesta és la principal conclusió d’un estudi desenvolupat per un equip del CIBER de Diabetis i Malalties Metabòliques Associades (CIBERDEM), de l’Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV) i la Universitat Rovira i Virgili (URV) que s’ha publicat a la revista Stem Cell Research & Therapy.

La diabetis gestacional (DMG) és una alteració metabòlica, generalment transitòria, que ocorre durant l’embaràs i que pot afectar el correcte creixement i desenvolupament del fetus, així com augmentar el risc de patir malalties cardiovasculars i metabòliques durant el transcurs de la vida.

Aquest tipus de diabetis afecta especialment a la placenta, un òrgan encarregat de subministrar al fetus les substàncies pel seu correcte desenvolupament, i concretament, a les cèl·lules progenitores que resideixen en ella, especialment a la membrana amniòtica, una membrana que envolta al fetus i conté el líquid amniòtic. Dites cèl·lules porten a terme importants funcions de recanvi cel·lular i de regulació del sistema immunològic. “Entendre el que passa amb aquestes cèl·lules constitueix, a més, una manera indirecta d’estudiar el que ocorre en el fetus durant el curs d’aquesta malaltia, permetent comprendre millor com els canvis que es produeixen podrien predisposar al bebè a un major risc de patir malalties en el futur”, explica la Dra. Sonia Fernández-Veledo, investigadora del CIBERDEM i de l’IISPV i una de les coordinadores d’aquest estudi.

Cèl·lules de la membrana amniòtica i alteracions metabòliques

En aquest camp, un treball previ d’aquest grup va demostrar que les cèl·lules progenitores de la membrana amniòtica tenien alterades algunes de les seves característiques biològiques, i que les alteracions esmentades es relacionaven amb paràmetres metabòlics del bebè. Ara, en aquest nou treball aquest equip profunditza en les alteracions concretes que causa la diabetis gestacional sobre aquestes cèl·lules de la membrana amniòtica.

Per això, es van caracteritzar de forma comparativa cèl·lules mare procedents de la membrana amniòtica de 28 pacients, 14 d’elles amb DMG i 14 de control sanes. “Els resultats demostren que la diabetis gestacional augmenta la capacitat de les cèl·lules progenitores de membrana amniòtica de formar nous vasos sanguinis (angiogènesis) i vam identificar la proteïna PAI-1 com a potencial responsable d’aquesta alteració”, apunta Fernández-Veledo.

A més, l’equip investigador va constatar que aquest augment de la capacitat angiogenètica d’aquestes cèl·lules mare es va relacionar molt significativament amb paràmetres metabòlics neonatals que s’han vinculat amb una major susceptibilitat per desenvolupar malalties metabòliques durant l’etapa adulta, com els nivells de la insulina en sang del cordó umbilical o l’adipositat fetal.

“Les nostres troballes recolzen la hipòtesi que l’ambient de l’úter afecta el fenotip fetal, i que les cèl·lules progenitores de la membrana amniòtica han de considerar-se un factor important d’aquesta connexió” subratlla. També “assenyala la relació entre les alteracions funcionals de les cèl·lules precursores fetals i una predisposició més elevada a l’aparició de patologies futures”, afegeix la investigadora.

Potencial aplicació en teràpia cel·lular

A més d’aquestes implicacions en la salut futura del bebè, els resultats d’aquest treball contribueixen, també, a potencial avenços en matèria de teràpia cel·lular. S’obre la porta a “la possibilitat d’utilitzar cèl·lules progenitores de la membrana amniòtica de dones amb diabetis gestacional per tractaments de teràpia cel·lular dirigits, especialment, a casos on sigui necessari estimular la formació de vasos sanguinis”.

Article de referència

The angiogenic properties of human amniotic membrane stem cells are enhanced in gestational diabetes and associate with fetal adiposity. Stem Cell Research & Therapy.

https://doi.org/10.1186/s13287-021-02678-y