Nine French and Spanish EIT Health NGO, medical and industrial partners have joined forces with patients to develop a more affordable mobile screening solution for Diabetic Retinopathy, an ophthalmological pathology linked to diabetes.  

“Retina-Read-Risk” Innovation project supported by EIT Health officially kicked off its activities in February 2022. The consortium is composed by  the Fundació Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV) which leads the project, the Institut Català de la Salut (ICS), Telefonica, Grupo TRC, GENESIS Biomed, E-senior association, and the Fondation de l’Avenir.

Some data on diabetic retinopathy – a rather unknown disease linked to diabetes

Diabetes is a little-known, yet leading cause of blindness in Europe.It was estimated that  64 million people have diabetes in the European Region[i] in 2016 or representing around 7% of the Regional population. It is estimated that a little less than a million have vision impairment or blindness because of diabetic retinopathy in the World Health Organisation (WHO) European Region[ii]. In Spain according to a study  the incidence of diabetic retinopathy is growing[iii]  

Indeed, diabetes can lead to an eye disease called diabetic retinopathy.

Diabetic retinopathy is a disease affecting the capillaries, the small blood vessels in the retina. The disease begins with the destruction of the cells supporting these capillaries, particularly the pericytes, and thickening up to three times the normal size of the membrane separating the tissues, the so-called basement membrane. This aggression leads to the permeabilization of the capillaries, which in turn leads to the formation of retinal oedemas responsible for reduced vision.

These anomalies will then favour the occurrence of capillary rupture, the starting point for the establishment of new abnormal capillary networks. If left untreated, this will lead to haemorrhages in the vitreous (the transparent gel that fills the space between the lens and the retina), the appearance of veils, retinal detachment, and even blindness if no treatment is carried out.

Thus, the treatment of diabetes requires the collaboration of several health professionals: diabetologists, general practitioners, and ophthalmologists. The ophthalmologist can, for example, measure the degree of permeabilization of the capillaries with a fluorescent dye, during the examination of the back of the eye.

Photo by Colin Lloyd on Unsplash

The limitations of current screening for diabetic retinopathy

The real difficulty with this disease is the late detection, which only occurs when the first symptoms perceptible to the patient appear at a very advanced stage of the disease. In addition to heavy management, this late detection may result in functional losses for the patient.

This is why, in France, first-line screening is systematically organized for the diabetic population from the age of 10. The NHS (UK) recommend first-line screening from the age of 12. In Spain[i] the screening is organized by region, for exemple Anlousia that have the higher rate of diabetic people recommend  the same kind of first-line screening but for younger patient the protocole is chosen at local level.[ii]

The project, its launch, its ambition

The number of diabetics is on the increase, due to modern diets and an aging population, among other factors[iii].Moreover, they face numerous difficulties, among them, a decreasing offering of generalist and specialist care[iv], especially in remote areas.

The solution proposed by Retina-Read-Risk consists of building a telemedicine platform for the early detection of the disease. Thanks to solutions combining artificial intelligence and 5G technology, the device would be deployable in both rural and urban areas, through a mobile application.

Retina-Read-Risk project was officially launched the 11th  February 2022. It wil be running for a 3-year period of time with the goal of establishing a safer screening process for patients and less time consumering for the medical staff. The consortium includes a great variety of players of the innovation ecosystem: research laboratories, hospitals, a patient association, a telecom provider, a solution integrator, a specialist in the launch of health start-ups and a Foundation recognized as being of public interest for the support of applied medical research. They all have the same objective: improve and personalize the control of diabetic patients through E-health systems.

About Fundació Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV)

The IISPV is a biomedical research institute placed in the province of Tarragona (Catalonia, Spain) that combines clinical and basic research in order to accelerate the translation of knowledge to the benefit of patients. Founded in 2005, the institute integrates the Hospital Universitari de Tarragona Joan XIII, the Hospital de Tortosa Verge de la Cinta, the Hospital Universitari Sant Joan de Reus, the Hospital Universitari Institut Pere Mata and the Universitat Rovira i Virgili, in order to bring together and manage biomedical research and innovation in the territory. The IISPV aims to be a national and international reference centre in biomedical research and translation, at the service of the population, linking the health centres to the community.

For more information visit:

About the Institut Català de la Salut (ICS)

The Catalan Institute of Health (ICS) is the largest public health services company of Catalonia with a staff of over 51,700 professionals, that provides health care to nearly six million people across the country. As a reference entity of the public health system, the aim of ICS is to improve people’s health and quality of live, through the provision of innovative and excellent health services, regarding both the promotion of health and the treatment of diseases, from the most prevalent to the most complex ones. ICS structure includes 949 primary care centers and local consultancy, 8 Hospitals and 7 research institutes, including IISPV as a one of them. Our organization mission states to be a model that, through its structure and participants, responds to projects of strategic relevance to the ICS, guaranteeing the capacity and sufficient knowledge to execute them in short terms and obtaining fast returns in the form of results and value for the organization. ICS’ vision would become a reference and reliable model for all management structures, corporate and territorial, and ICS professionals to promote innovative projects, advise on their approach and relate, if necessary, external agents that collaborate in its deployment and / or provide resources. Since mid-2021 Mr Francesc Iglesias , currently Deputy Director of ICS, is the chairman of the Governing Board of EIT Health Spain.

For more information visit:

About Telefonica

Telefónica is one of the world leaders integrated operator in the telecommunication sector, providing communication, information and entertainment solutions, with operations in 12 countries in Europe and Latin American. As of the end of 2020, Telefónica’s total number of customers amounted more than 345 million and 113,000 professionals. Telefónica spends more 4,600 million euros each year on technological innovation, including more than 950 million euros on R&D of new products, services and management systems and improvement of existing ones. In the health sector, Telefonica is working in several areas like Telemedicine, geo-localised transport of living tissue between hospitals, assisted surgery operations with 5G and VR, etc.

For more information visit:

About the Grupo TRC

Grupo TRC has over 30 years of experience working hand in hand with groups of hospitals, developing applications to optimize and integrate all activities and processes of a health center in a unified platform.

The experience in the integration of advanced telecommunications systems, in the deployment of voice operator and connectivity services and in the development of customized software, both public and private sectors, national and international, are the guarantee of the commitment to the quality of our deployments, solutions and services.

For more information visit:

About GENESIS Biomed

GENESIS Biomed is a consultancy firm in the biomedical healthcare sector specialized in providing consulting services in the genesis and first phases of lifecycle of biomedical spin-off and start-up companies, entrepreneurs, and research centers.

Based in its expertise GENESIS Biomed helps entrepreneurs and researchers to shape their business plan and we support them in the private fundraising process. GENESIS Biomed has raised >66,5 M€ in the last years in 18 rounds.

GENESIS Biomed expertise domains are biopharmaceutical, biotechnological, medical devices, in vitro diagnostic, nutraceutical and cosmetic. With more than 20 years of expertise in the healthcare sector, GENESIS Biomed is born in May 2017, and it is located in the Barcelona Science Park and Madrid center.

For more information visit:

About E-senior

E-Seniors is a french non-profit association, founded in 2004 by Monique EPSTEIN. E-Seniors aims at fighting against e-exclusion by providing access to and training in ICT to seniors and/or disabled people. Its main objectives are bridging and shrinking the digital gap between generations, caring for elders by fighting against senior isolation, and opening new horizons for efficient use of free time. Besides teaching “basic computer skills”, E-Seniors has opened more thematically oriented workshops for “advanced” students, dealing with, for example, digital images and sounds, interactive messaging and chat, “writing memories”, and meetings dealing with the fight against e-exclusion. Through its work for elderly people and with them, the association tries as well to enhance awareness of the importance of ICT solutions in everyday life.

For more information visit:

About Fondation de l’Avenir

The Fondation de l’Avenir aims to support and promote applied medical research for the benefit of patients. Created in 1987 by the Mutualité, it has been recognized as a public utility since 1988. Today, the Foundation is the link between the mutualist movement and public health actors. The Fondation de l’Avenir can count on more than 50,000 donors and 40 partners from the social and solidarity economy, all of whom are mobilized to advance medical progress. The Foundation has financed more than 1,200 projects since its creation, including many world firsts. It is managed by an Executive Board, chaired by Marion LELOUVIER, under the control of a Supervisory Board, chaired by Daniel HAVIS.

For more information visit:

About EIT Health

EIT Health is a network of best-in-class health innovators with approximately 150 partners and is supported by the European Institute of Innovation and Technology (EIT), a body of the European Union. We collaborate across borders to deliver new solutions that can enable European citizens to live longer, healthier lives.

As Europeans tackle the challenge of increasing chronic diseases and multi-morbidity, and seek to realise the opportunities that technology offers to move beyond conventional approaches to treatment, prevention and healthy lifestyles, we need thought leaders, innovators and efficient ways to bring innovative healthcare solutions to market. EIT Health addresses these needs. We connect all relevant healthcare players across European borders – making sure to include all sides of the “knowledge triangle”, so that innovation can happen at the intersection of research, education and business for the benefit of citizens.

EIT Health: Together for healthy lives in Europe.

For more information visit:

[i] Borja Corcóstegui, Santiago Durán, María Olga González-Albarrán, Cristina Hernández, José María Ruiz-Moreno, Javier Salvador, Patricia Udaondo, Rafael Simó, “Update on Diagnosis and Treatment of Diabetic Retinopathy: A Consensus Guideline of the Working Group of Ocular Health (Spanish Society of Diabetes and Spanish Vitreous and Retina Society)”, Journal of Ophthalmology, vol. 2017, Article ID 8234186, 10 pages, 2017.

[ii] Martínez Brocca MA C. Diabetes mellitus: Proceso asistencial integrado [Diabetes mellitus: integrated health care process. 3rd edition. Seville: Consejería de Salud-Junta de Andalucía, 2018.

[iii]Assurance maladie,, Causes et facteurs favorisants du diabète, 08 décembre 2021

[iv]Difficultés et adaptation des médecins généralistes face à l’offre de soins locale

H. Chaput, M. Monziols (DREES), B. Ventelou , A. Zaytseva (AMSE), G. Chevillard, J. Mousquès (Irdes), L. Fressard, P. Verger (ORS Paca), M-C. Bournot, J-F. Buyck, A. Jolivet (ORS Pays de la Loire), F. Zemour (URPS-ML Provence-Alpes-Côte d’Azur), T. Hérault (URML)

Per tal de continuar amb les activitats de vigilància de l’evolució de la infecció per SARS-CoV-2 entre els professionals del nostre àmbit, la Gerència reprèn el programa de cribratge mitjançant auto mostra de frotis nasal per estudi PCR, que permetrà el seguiment dels professionals que vulguin participar-hi voluntàriament els dies 14 i 15 de desembre.

L’objectiu és oferir als professionals la possibilitat de realitzar l’estudi quinzenalment fins que la situació epidemiològica ho aconselli.
El programa està adreçat a tots els professionals del Parc Sanitari Joan XXIII, sempre amb caràcter voluntari.

La convocatòria serà els dies 14 i 15 de desembre

Les indicacions i horaris de recollida són:

• Podran fer-se l’auto mostra de PCR tots els treballadors del parc sanitari Joan 23, tant de l’ICS com d’empreses externes.
• El cribratge és només pels professionals asimptomàtics. Si teniu símptomes durant els dies de cribratge, NO heu de participar-hi, sinó contactar amb la UBP (ext.5867)
• Els professionals que tinguin una PCR+ o IgG+ de menys de 3 mesos NO heu de participar en el cribratge.
• Els kits d’escovilló + bossa es podran recollir el dia anterior (laboral) en totes les unitats d’infermeria de l’hospital (plantes, UCI i quiròfans) i també en les àrees administratives de les plantes baixes dels edificis A i D, el dia previ al designat per l’entrega de la mostra.
• Les indicacions de com fer-se la presa de la mostra estan especificades al document adjunt i en el vídeo del Departament de Salut que s’adjunta.
• Les mostres tenen una estabilitat de 4 hores a temperatura ambient i de 3 dies en nevera.
• El punt de recollida centralitzat estarà ubicat a l’aula d’ordinadors de la planta segona de l’edifici B, de 8:00 a 15:00 hores.

En el moment d’entregar la mostra, caldrà imprimir la petició de laboratori i pegar l’etiqueta d’identificació en el tub, en posició vertical. La impressió de la sol·licitud es farà en un TSO instal·lat per a tal efecte.
• Per poder entregar la mostra i imprimir la sol·licitud s’ha de portar la targeta sanitària i tenir número d’història clínica de SAP.
• Els professionals que no tinguin història SAP poden passar pels taulells dels edificis A i D per fer-ho.
• El cribratge es farà només els dies programats i NO s’acceptarà pel cribratge cap mostra de personal sanitari asimptomàtic fora dels dies assenyalats.
• Cada treballador pot consultar el resultat de la prova a “La meva salut”.
• Si el resultat es positiu, la Unitat Bàsica de Prevenció es posarà en contacte amb vosaltres per a fer el seguiment. Si identifiqueu el resultat positiu abans que us truquin us heu d’auto aïllar a domicili i informar a la UBP com més aviat millor.

Són resultats d’estudi liderat per un equip investigador de la Unitat de Nutrició Humana de la URV-IISPV, que s’han publicat a la revista Antioxidants

El Dr Jordi Salas i na María Fernández De La Puente Cervera

Un estil de vida saludable basat en el consum d’aliments propis de la dieta mediterrània té un paper important en la prevenció de l’escurçament prematur dels telòmers, que és una de les petjades principals d’envelliment cel·lular. Així ho suggereixen resultats recents d’un estudi realitzat per la Unitat de Nutrició Humana de la URV-IISPV-CIBERobn, que s’han publicat a la revista científica Antioxidants. Tot i que diversos estudis han demostrat l’associació entre diferents patrons dietètics i la prevenció de l’escurçament telomèric, pocs s’han centrat a estudiar la dieta mediterrània i són escassos els que s’han realitzat mitjançant assaigs clínics, aportant alta evidència científica sobre l’efecte que té aquest patró dietètic en la modulació de la longitud dels telòmers, que es poden considerar el rellotge biològic de la vida cel·lular, ja que la seva longitud disminueix a mesura que l’organisme envelleix.

L´Organització Mundial de la Salut (OMS) defineix l´envelliment, des d´un punt de vista biològic, com la conseqüència de l´acumulació d´una gran varietat de danys a nivell molecular i cel·lular al llarg del temps, produint un descens gradual de les capacitats físiques i mentals i un augment del risc de malaltia. Un dels indicadors d’envelliment és l’escurçament dels telòmers. Aquestes estructures es localitzen al final del DNA genòmic i són les responsables del manteniment i l’estabilitat dels cromosomes.

La dieta mediterrània es caracteritza per l’ús d’oli d’oliva com a font principal de greix; alt consum de verdures, fruites, llegums, cereals integrals o fruita seca rica en components antioxidants, així com quantitats baixes o moderades d’aliments d’origen animal: lactis, carns vermelles i aliments altament processats o rics en sucre. En els darrers anys, diferents estudis han demostrat que l’adherència a aquest patró dietètic redueix el risc de patir malalties com la diabetis, l’obesitat o les d’origen cardiovascular. A més, estudis previs de la Unitat de Nutrició Humana suggereixen que pot tenir un paper important en el manteniment i l’estat d’equilibri dels telòmers.

Amb l’objectiu d’aprofundir en el coneixement d’aquesta àrea, un grup investigador de la Unitat de Nutrició Humana de la URV-IISPV ha realitzat aquest estudi, on s’ha avaluat la modulació de la longitud telomèrica i l’estrès oxidatiu a través de la dieta mediterrània, restricció calòrica i exercici en persones no diabètiques amb síndrome metabòlica de l’estudi PREDIMED-Plus reclutades pel grup de Reus. L’equip ha avaluat aquests paràmetres en 69 participants a l’inici de l’estudi i després d’un any d’intervenció amb l’objectiu de veure els canvis produïts.

Durant aquest temps s’ha observat que l’adherència a la dieta mediterrània va millorar els paràmetres metabòlics dels participants de l’estudi: van incrementar les concentracions de colesterol HDL –l’anomenat colesterol “bo”- i va disminuir el pes. A més, es va observar un canvi favorable en la longitud dels telòmers, fet que fa pensar que els beneficis anteriorment esmentats de la dieta mediterrània per a la salut puguin estar en part intervinguts pels telòmers.

Pel que fa als resultats obtinguts, el grup investigador destaca la importància del consum d’aliments característics de la dieta mediterrània per tal de millorar la qualitat de la dieta, endarrerir l’envelliment cel·lular i reduir el risc de patir malalties a través de la prevenció de l’escurçament telomèric.

El treball ha estat realitzat per la investigadora predoctoral Maria Fernández de la Pont Cervera, i liderat per Jordi Salas-Salvadó, catedràtic i director de la Unitat de Nutrició Humana del Departament de Bioquímica i Biotecnologia de la Universitat Rovira i Virgili; Silvia Canudas, doctora en bioquímica i Pablo Hernández-Alonso, doctor en Nutrició i Metabolisme. Tot l’equip forma part del Centre de Recerca Biomèdica a la Xarxa de la Fisiopatologia de l’Obesitat i Nutrició (CIBERobn) i de l’Institut de Recerca Sanitària Pere Virgili (IISPV-CERCA).

Referència bibliogràfica: Fernández de la Puente, M.; Hernández-Alonso, P.; Canudas, S.; Marti, A.; Fitó, M.; Razquin, C.; Salas-Salvadó, J. Modulation of Telomere Length by Mediterranean Diet, Caloric Restriction, and Exercise: Results from PREDIMED-Plus Study. Antioxidants 2021, 10, 1596.

Aquest cap de setmana es va celebrar la “XXX Jornades de la Societat Catalana de Malalties Infeccioses i Microbiologia Clínica” de la Societat Catalana de Malalties Infeccioses i Microbiologia Clínica.

Durant l’acte es va premiar a la metge internista Elena Yeregui Etxeberria amb el Premi Josep Barrio en la categoria Infectologia pel projecte “High circulating SDF-1and MCP-1 levels and genetic variations in CXCL12, CCL2 and CCR5: prognostic signature of immune recovery status in treated HIV-positive patients”.

Elena Yeregui amb el premi

El Premi Josep Barrio és un premi que convoca la Societat Catalana de Medicina Infecciosa i Microbiologia Clínica (SCMIMC)  al millor article original publicat en una revista científica, que  en el cas de les darreres jornades era per un article publicat durant l’any 2020. Elena Yeregui Etxeberria és membre del grup INIM (Infection and Immunity) del IISPV-HJ23, on actualment té un contracte predoctoral de formació PFIS del ISCIII i la publicació guardonada forma part del projecte de la tesi doctoral que està duent a terme. L’article va ser publicat a la revista EBioMedicine  l’octubre del 2020.

L’estudi, en què hi participa un equip investigador de la URV-IIPSV, analitza dades de més de 1.500 persones d’entre 55 i 80 anys de Catalunya que formen part del projecte Predimed Plus per fer front a l’obesitat.

Un equip investigador de la Fundació Institut Universitari per a la Recerca a l’Atenció Primària de Salut Jordi Gol i Gurina (IDIAP Jordi Gol), la Universitat Rovira i Virgili i l’IISPV -que formen part del CiberObn- i centres associats al projecte PREDIMED-Plus de Catalunya, han publicat recentment un article en què relacionen el fet de viure en una àrea socioeconòmicament deprimida amb la qualitat de la dieta i l’activitat física. Segons aquesta recerca que compta amb dades de 1.512 persones d’entre 55 i 80 anys a Catalunya, tenir ingressos baixos es vincula amb seguir una dieta menys saludable i amb dur a terme menys activitat física. S’ha constatat, per exemple, un major consum de cereals refinats i un menor consum de fruita entre les persones amb menys recursos econòmics.

Els resultats de l’estudi mostren que les persones amb menys recursos consumien més pastisseria industrial, en comparació amb les que tenien una millor situació econòmica. A més, el grup amb menys recursos econòmics estava integrat d’un percentatge més gran de persones amb estudis inferiors i en situació d’atur. En aquest grup, que també segueix millor el patró de dieta mediterrània es va observar que hi havia un  percentatge més alt de persones sedentàries o amb hipertensió.

Les dones mengen més sa, però fan menys activitat física

En el marc de l’estudi publicat a la revista científica Nutrients es van classificar els participants en quatre categories: dieta no saludable i baixa activitat física; dieta no saludable i alta activitat física; dieta saludable i baixa activitat física; i dieta saludable i alta activitat física. Els investigadors van trobar que, en general, les dones seguien una dieta mediterrània en major proporció, el que es considera una dieta saludable. Per exemple, el 68,3% de les persones que seguien una alimentació saludable però feien poc esport eren dones. En el cas de les persones amb un patró alimentari saludable i que realitzava molta activitat física, el 59,8% també eren dones.

En l’article hi ha participat la investigadora de la Unitat de Nutrició Humana de la URV-IISPV la investigadora Nancy Babio i el catedràtic Jordi Salas-Salvadó, responsable d’aquesta unitat de recerca. Encapçala el treball Josep Basora, membre de la Fundació Institut Universitari per a la Recerca a l’Atenció Primària de Salut Jordi Gol i Gurina (IDIAP Jordi Gol), que també és investigador de la Unitat de Nutrició Humana. Tots tres junt amb d’altres investigadors del projecte formen part del Consorci Ciber, Fisioteràpia de l’Obesitat i Nutrició (CiberObn).

Projecte Predimed-Plus

El projecte Predimed-Plus s’ha convertit en el major repte d’investigació sobre nutrició realitzat a Espanya. S’hi avalua l’efecte d’una intervenció intensiva amb objectius de pèrdua de pes, basada en el consum d’una dieta mediterrània hipocalòrica, promoció d’activitat física i teràpia conductual en la prevenció de malalties cardiovasculars.

Referència bibliogràfica: Basora, J.; Villalobos, F.; Pallejà-Millán, M.; Babio, N.; Goday, A.; Zomeño, M.D.; Pintó, X.; Sacanella, E.; Salas-Salvadó, J. Deprivation Index and Lifestyle: Baseline Cross-Sectional Analysis of the PREDIMED-Plus Catalonia Study. Nutrients 2021, 13, 3408.